Una breve visione di COVID-19

COVID-19 è rapidamente diventato una delle pandemie virali definitive e più catastrofiche del 21 ° secolo. L'impatto è a dir poco distopico; diffusione esponenziale del virus in tutto il pianeta, mercati azionari devastanti, scene di scaffali vuoti e strade vuote e un senso di incertezza tra il grande pubblico. I governi hanno fatto ricorso a opzioni nucleari per frenare la velocità con cui il virus si sta diffondendo; con una maggioranza che vieta i voli in arrivo verso i loro aeroporti, in particolare da paesi con un numero maggiore di pazienti.

Non solo lo Sri Lanka ha seguito l'esempio, ma inoltre, ogni passeggero in arrivo è sottoposto a quarantena immediata, i coprifuoco sono stati implementati e il trasporto pubblico è stato disinfettato.

(fonte: Health Promotion Bureau Sri Lanka, Johns Hopkins University)

L'impatto che COVID-19 ha sul settore medico è altrettanto angosciante; quindi la continua necessità del pubblico segue misure di protezione. Alcune delle risorse più "a rischio" nel sistema sanitario sarebbero ventilatori, letti in terapia intensiva, personale medico, dispositivi di protezione.

Ventilatori e letti ICU

Data la natura sconosciuta del virus COVID-19, non ci sono cure preesistenti per esso. Invece, per il momento il personale medico ricorre alla gestione dei sintomi. Questi sintomi iniziano con tosse secca e febbre e possono estendersi a polmonite e difficoltà respiratorie, se il virus infiamma i polmoni. Di conseguenza, i pazienti hanno bisogno di aiuto nella respirazione, spesso con l'ossigeno fornito attraverso una maschera facciale (non invasiva) o attraverso un tubo inserito nelle vie aeree del paziente. Quest'ultimo richiede un ventilatore e in questa fase i casi sono così gravi che i pazienti vengono sottoposti a terapia intensiva.

Tuttavia, ci sono solo così tanti letti di terapia intensiva in qualsiasi rete sanitaria e, dato il numero di casi e il tasso di diffusione del virus, stiamo vedendo molti sistemi messi a dura prova.

New York riferisce che avranno bisogno di circa 18.000 ventilatori solo per affrontare il potenziale scoppio in quelle che sono probabilmente le regioni più densamente popolate del mondo. Attualmente hanno circa 7.250 ventilatori negli ospedali.

Per i paesi che stanno vedendo solo ora le infezioni iniziali, è imperativo non solo per gli esperti sanitari, ma anche per i cittadini comprendere la gravità della crisi COVID-19; come si diffonde e quanto velocemente la situazione può sfuggire al controllo se non affrontata correttamente.

Una rapida stima può evidenziare come un'improvvisa crescita dei casi COVID-19 possa causare stress enorme alla rete sanitaria.

Lo Sri Lanka ha circa 500 letti in terapia intensiva in tutta l'isola e circa il 77% di questi letti ha ventilatori (Fernando et al., 2012). Questo ci darebbe circa 385 letti in terapia intensiva con ventilatori disponibili.

Considerando che questi letti in terapia intensiva vedono 70-90 pazienti per letto all'anno, è evidente che non tutti i letti in terapia intensiva possono realisticamente essere resi disponibili nello scenario peggiore. Anche con un tasso di occupazione del 90%, ci saranno solo circa 40 letti in terapia intensiva con ventilatori.

Le tariffe di ammissione in terapia intensiva per le persone con COVID-19 variano dal 5% in Cina, al 16% in Italia (Grasselli, Pesenti e Cecconi, 2020). Prendendo il 5% delle tariffe di ammissione, i letti in terapia intensiva diventeranno fortemente limitati nel momento in cui raggiungiamo circa 800 casi. Un tasso del 10% lo vedrebbe in 400 casi. Dato che il virus può diffondersi da una persona a una media di 2-3 persone (Liu, Gayle, Wilder-Smith e Rocklöv, 2020), questo numero potrebbe essere raggiunto molto rapidamente se non si prendono precauzioni.

L'Italia sta attualmente affrontando una crisi sanitaria, con il numero di vittime che hanno appena superato quelle in Cina. In regioni come la Lombardia, che ha circa 720 posti letto in ICU (il 90% dei quali sono occupati durante l'inverno), i modelli attuali suggeriscono che tra la 869 e 14.525 ammissioni in ICU potrebbero verificarsi verso la fine di marzo 2020 (Grasselli, Pesenti e Cecconi, 2020) . Ciò ha comportato l'impensabile compito del personale medico di decidere chi riceve prima le cure critiche.

Personale medico e dispositivi di protezione

Avere letti e ventilatori per terapia intensiva è solo una parte dell'affrontare la pandemia di COVID-19 e non equivalgono a nulla senza che gli operatori sanitari addestrati possano gestire situazioni come questa. Ci sono innumerevoli storie di operatori sanitari che vanno al di là della chiamata del dovere per aiutare a mitigare la diffusione di questo virus e non è privo di rischi.

In Italia, oltre 1.700 (o l'8%) dei casi di COVID-19 sono stati contratti da operatori sanitari e con il passare del tempo, altri contrarranno il virus. Lo stress che questo mette sulla forza lavoro rimanente e sul sistema sanitario è immenso, meno operatori sanitari trattano le persone colpite, maggiore è la possibilità che il virus sia fatale.

Oltre allo stress per il personale medico, la mancanza di attrezzature di sicurezza può essere estremamente pericolosa, sia per il personale sanitario che per le persone in cura. Il panico tra il pubblico ha provocato la carenza di maschere e dispositivi di protezione per coloro che ne hanno maggiormente bisogno.

Cosa dobbiamo fare

Adottando misure preventive possiamo ridurre lo stress sul sistema sanitario (fonte: The Economist)

Il termine "spianare la curva" viene spesso utilizzato con i focolai per evidenziare come semplici misure protettive possono ridurre lo stress sul sistema sanitario di una regione. Le misure per ridurre la trasmissione e il numero di casi di COVID-19 non sono scienza missilistica. Come per ogni malattia, la prevenzione è la soluzione migliore ed è indispensabile che il pubblico aderisca a queste misure, tanto semplici quanto basilari.

Medici in Sri Lanka (fonte: Twitter)
  1. Stare a casa può ridurre il rischio di catturare il virus dall'esterno e potenzialmente trasferirlo ad altri. Potremmo sentire poiché il tasso di mortalità è basso, che il virus non ci influenzerà, ma le probabilità che qualcuno con un sistema immunitario compromesso (anziani, diabetici, ecc.) Che lo prendono da noi sono alte. Le principali istituzioni di tutto il mondo sono passate al lavoro a distanza per ridurre al minimo il rischio per la loro forza lavoro.
  2. Evitare incontri pubblici può ridurre ulteriormente il rischio di trasmissione di massa. Siti religiosi come la Mecca e il Vaticano si sono chiusi al pubblico per ridurre la diffusione, quasi tutti i principali eventi sportivi si sono fermati. In Corea, oltre il 70% dei casi può essere attribuito a un individuo di 61 anni che aveva viaggiato a Daegu per un raduno religioso, e quindi trasferito agli altri partecipanti.
  3. Lavarsi le mani con sapone per almeno 20 secondi, ancora una volta, sembra relativamente semplice, ma è incredibilmente efficace poiché tendiamo sempre a toccare le superfici e i nostri volti. Se non si riesce ad accedere alle strutture di lavaggio, utilizzare un disinfettante per le mani a base di alcol. L'OMS ha un set completo di istruzioni su come farlo a casa, qualora le scorte si esaurissero improvvisamente.
  4. Starnutisci nel gomito o in un tessuto (che dovrebbe essere eliminato).
  5. Devi solo indossare una maschera se ti stai prendendo cura di qualcuno che ha già contratto COVID-19 o se stai tossendo o starnutendo. Gli operatori sanitari hanno bisogno di loro più di noi.
  6. Mantenere le distanze sociali, stare ad almeno 6 piedi di distanza da tutti.
  7. Se si manifesta uno qualsiasi dei sintomi o si è assistito a un evento che potrebbe aver avuto individui con il virus, autoisolarsi e sottoporsi al test il prima possibile.
  8. Acquista ciò di cui hai bisogno e non accumulare, ci sono innumerevoli persone che vivono con un salario giornaliero, gli anziani e coloro che lavorano in questa pandemia, che devono acquistare anche oggetti essenziali. I negozi sono rimasti aperti per tutta la crisi.
  9. Supporta coloro che non sono in grado di sostenersi in questi tempi difficili Gli enti di beneficenza volontari come CCRT-LK prendono l'iniziativa di consegnare fornitori, generi alimentari e razioni ai più bisognosi. Effettua una donazione al tuo ospedale più vicino, che si tratti di equipaggiamento protettivo o di articoli essenziali, dobbiamo tutti fare la nostra parte per ridurre al minimo l'impatto di questa pandemia.
Scene come questa sono luoghi comuni in tutti i social media (fonte: The Sun)

Riferimenti

  1. Fernando, J., Dissanayake, R., Aminda, M., Hamzahamed, K., Jayasinghe, J., Muthukudaarachchi, A., Peduruarachchi, P., Perera, J., Rathnakumara, K., Suresh, R., Thiyagesan, K., Wijesiri, H., Wickramaratne, C., Kolambage, S., Cooray, N., Haridas, P., Mowjood, M., Pathirana, P., Peiris, K., Puvanaraj, V., Ratwatte, S., Thevathasan, K., Weerasena, O. e Rajapakse, S., 2012. Studio dello stato attuale dei servizi di terapia intensiva in Sri Lanka. International Journal of Critical Illness and Injury Science, 2 (1), p.11.
  2. Grasselli, G., Pesenti, A. e Cecconi, M., 2020. Utilizzo delle cure critiche per l'epidemia COVID-19 in Lombardia, Italia. JAMA ,.
  3. Guan, W., Ni, Z., Hu, Y., Liang, W., Ou, C., He, J., Liu, L., Shan, H., Lei, C., Hui, D., Du, B., Li, L., Zeng, G., Yuen, K., Chen, R., Tang, C., Wang, T., Chen, P., Xiang, J., Li, S., Wang, J., Liang, Z., Peng, Y., Wei, L., Liu, Y., Hu, Y., Peng, P., Wang, J., Liu, J., Chen, Z., Li, G., Zheng, Z., Qiu, S., Luo, J., Ye, C., Zhu, S. e Zhong, N., 2020. Caratteristiche cliniche della malattia di Coronavirus 2019 in Cina. New England Journal of Medicine ,.
  4. Kucharski, A., Russell, T., Diamond, C., Liu, Y., Edmunds, J., Funk, S., Eggo, R., Sun, F., Jit, M., Munday, J., Davies, N., Gimma, A., van Zandvoort, K., Gibbs, H., Hellewell, J., Jarvis, C., Clifford, S., Quilty, B., Bosse, N., Abbott, S. , Klepac, P. e Flasche, S., 2020. Le prime dinamiche di trasmissione e controllo di COVID-19: uno studio di modellistica matematica. The Lancet Malattie infettive.
  5. Liu, Y., Gayle, A., Wilder-Smith, A. e Rocklöv, J., 2020. Il numero riproduttivo di COVID-19 è maggiore rispetto al coronavirus SARS. Journal of Travel Medicine, 27 (2).