COVID-19: Una crisi - e catalizzatore?

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Quando COVID-19 arrivò in Georgia, i primi casi furono diagnosticati a pochi minuti da casa mia. Le domande che avevo spesso messo da parte mi hanno afferrato con rinnovata urgenza: che ne dici, Leah, vivrai la vita o vivrai nella paura? I messaggi in Station Eleven - un romanzo di Emily St. John Mandel su una pandemia che distrugge la civiltà - sono diventati più reali, più urgenti.

Ho iniziato a leggere Station Eleven durante la mia stagione di blocco dello scrittore e profondo scoraggiamento. Il romanzo che avevo passato anni a realizzare era un casino. Pensavo che scrivere fiction fosse la mia vocazione, ma forse non rappresentava altro che 400 pagine di tempo sprecato.

Ho deciso di fuggire nel lavoro di qualcun altro.

Station Eleven intreccia la vita di diverse persone saltando avanti e indietro nel tempo: anni prima che un'influenza mortale spazzasse via la maggior parte della popolazione mondiale, e anni dopo. Il romanzo inizia la notte in cui il virus entra in città, la stessa notte Kirsten Raymonde è un'attrice bambina in una produzione cruciale e tragica di King Lear. Venti anni dopo, Kirsten vive con una troupe di attori e musicisti chiamati Travelling Symphony, esibendosi in Shakespeare negli insediamenti in tutto il paese. Kirsten vive una vita pericolosa, una vita in cui nulla può essere veramente contato, una vita in cui la sopravvivenza prende ogni grammo di energia e tuttavia non è garantita.

Eppure Kirsten è il personaggio più libero del romanzo: domande sul successo, denaro, fama o "adattamento" non sono più sul tavolo della società - quel tavolo è stato rovesciato venti anni fa.

Nel frattempo, nel mondo pre-collassato, i personaggi hanno un cuore pieno di sogni, passione e forza di volontà per farli accadere. Ma le aspettative, gli ingombri e le ferite della società si frappongono. Lentamente, il paparazzo scambia la sua umanità e compassione per quell'istantanea degna di gossip. L'artista di talento trascorre gran parte della sua vita chiusa e isolata come un dirigente aziendale di successo. Un attore famoso, attorno al quale ruota la narrativa, rinuncia a piccoli pezzi di se stesso in cambio di denaro, fama, approvazione e accettazione condizionale. Muore con un portafoglio pieno ma un'anima vuota.

E poi la società - quella cosa su cui hanno costruito la propria vita - crolla.

Quando ho chiuso Station Eleven, mi sono reso conto di quante delle mie scelte nella vita erano state fatte da un desiderio di approvazione, paura di rifiuto e conflitto - a quanto del mio potere esternalizzavo a ... beh, nessuno in particolare. Le innumerevoli volte in cui ho rinunciato alla voce, pensando che qualcun altro potesse dirlo meglio. Quante volte ho voluto scrivere su un problema controverso, ma mi sono fermato perché potrebbe far arrabbiare quelli che mi circondano? Quante volte mi ero svegliato di notte, consumato dalla passione di aiutare un gruppo di persone in difficoltà ... solo per svegliarmi la mattina dopo e pensare: "Non c'è modo di avere tempo per quello." Quante volte mi sono chiuso in una prigione di insicurezza, invece di distruggere la paura ed entrare in quello che so è lo scopo della mia vita?

Come dice un personaggio, “Sto parlando di queste persone che sono finite in una vita invece che in un'altra e sono così deluse. Sai cosa intendo? Hanno fatto ciò che ci si aspettava da loro. Vogliono fare qualcosa di diverso ma ora è impossibile ... "

Se costruisco la mia vita intorno alla società ... cosa succede se la società crolla?

La libertà. Ecco cosa succede.

Nella mia testa, ho eseguito simulazioni, prove, preparandomi per una vita non apologetica in cui non aspetto nulla, in cui non baso le mie decisioni sull'approvazione degli altri, dove sono motivato dalla compassione e dalla veridicità e nient'altro . Alla fine ho chiamato l'organizzazione che è stata nel mio cuore per mesi e ho chiesto come posso aiutare. Ho iniziato in piccolo, ma ho iniziato. E ho continuato a scrivere.

COVID-19 è una crisi. E se lo trasformassimo in un catalizzatore? Un'occasione per far svanire le aspettative e le divisioni estrinseche e riconoscere ciò che è radicato nel profondo del nostro cuore. Un'occasione per praticare la compassione, riconoscere quanto siamo tutti interconnessi e come possiamo afferrarci a vicenda per mano (er, gomito) e aiutarci a vicenda. Possiamo cogliere l'occasione per unirci in un mondo sempre più divisivo e realizzare i punti in comune che abbiamo che trascendono le linee del partito.

Non sprecare questa crisi: è un'opportunità per trasformarsi: a livello personale, sociale, culturale, globale.

La vita è troppo breve e troppo fragile. È tempo di viverlo senza catene. Vuoi unirti a me?