COVID-19: Countering the infodemic

L'ultimo decennio ha visto le organizzazioni dei media di tutto il mondo lottare per adattarsi alle interruzioni tecnologiche, nonché alla nascita e alla rapida crescita dei social media. Le conseguenti sfide legate alla gestione di periodi di attenzione frammentati e questioni generali di disimpegno, per non parlare di modelli di business o flussi di entrate che non sono più idonei allo scopo, hanno per molti indebolito il ruolo dei gatekeeper giornalistici. Gli ultimi anni hanno anche visto emergere un crescente deficit di fiducia tra l'industria, il governo, i media e il pubblico che cercano di coinvolgere.

Man mano che si manifesta un'emergenza (globale) di salute pubblica senza precedenti, garantire la comunicazione ufficiale da parte delle autorità competenti è fondamentale. La fiducia del pubblico nella risposta globale all'emergenza in evoluzione ha mostrato segni di erosione e non solo nei confronti delle autorità sanitarie pubbliche, delle organizzazioni internazionali e dei governi nazionali, ma anche nei confronti dell'industria e dei media.

Di fronte a questa emergenza sanitaria in evoluzione, è la zattera di informazioni, disinformazione e notizie false riguardanti COVID-19 forse un'opportunità per le organizzazioni di media rispettabili di lavorare insieme per ristabilire la fiducia e mitigare la paura crescente e le intimidazioni aiutando i cittadini a tagliare il rumore eccessivo trovare e assorbire i fatti essenziali?

Nonostante l'importanza del giornalismo indipendente e il suo ruolo nel garantire notizie credibili, intelligenti e verificate, giungono al pubblico; il recente discorso prevalente evidenzia che le aziende dei media stanno lottando per affrontare questioni di disimpegno, evitamento di notizie e opinioni generali ciniche e negative nei confronti dei rapporti.

Piuttosto che criticare l'approccio comunicativo generale, la preparazione o la capacità delle autorità competenti di comunicare con il pubblico, questo pezzo cerca di proporre solo un possibile approccio per garantire che il pubblico abbia accesso a informazioni fattuali e ufficiali.

Il paesaggio è notevolmente cambiato

Al momento dell'epidemia di SARS nel 2002, l'assenza della tecnologia mobile come la conosciamo oggi e dei social media significava che il flusso di informazioni verso le regioni colpite era più tradizionale nel formato focalizzato su stampa, radio e televisione. In effetti, abbiamo fatto molta strada nei 100 anni trascorsi dall'influenza spagnola, la più grande pandemia di influenza fino ad oggi. In concomitanza con la prima guerra mondiale, molti paesi hanno cercato di sopprimere qualsiasi informazione sulla gravità di quell'epidemia per evitare di apparire deboli di fronte ai nemici. Oggi, scienziati di diverse autorità internazionali e regionali, nonché università e aziende farmaceutiche di tutto il mondo, si impegnano a conoscere meglio la natura in evoluzione di questo virus per determinare possibili trattamenti ed eventuali vaccinazioni il più rapidamente possibile.

Un'opportunità per supportare una risposta coordinata

Da quando il virus è emerso per la prima volta in Cina lo scorso dicembre, la disinformazione e le voci su COVID-19 aggravano le sfide già affrontate dai funzionari della sanità pubblica. In quanto tale, ho indicato di seguito alcuni modi in cui le organizzazioni dei media potrebbero sostenere una risposta coordinata attraverso la trasmissione di informazioni chiare, accurate e tempestive con tutti i mezzi possibili.

· Facilitare la comunicazione da fonti ufficiali di sanità pubblica: man mano che la situazione continua a evolversi rapidamente, guidare il pubblico verso fonti affidabili rendendole più facili da evitare o filtrare fonti di notizie false. Concentrarsi sulla replica e la condivisione di informazioni provenienti da fonti credibili che stanno guidando la risposta all'emergenza. Questi includono le autorità sanitarie pubbliche nazionali e l'OMS che pubblica rapporti quotidiani sulla situazione.

· Rilassare i salari: poiché il numero di organi di informazione aggiunge registrazioni e salari per garantire giornalismo di alta qualità e rimanere redditizio, al momento è importante garantire che le notizie non siano limitate a coloro che possono permettersi di pagarlo mentre le masse fanno affidamento sulle informazioni trasmesse tramite i social media o evitare del tutto le notizie.

· Ciclo di notizie 24 ore su 24: mentre le piattaforme di notizie online operano su un ciclo di notizie 24 ore su 24, razionalizzare e dare priorità all'accesso agli aggiornamenti più recenti e pertinenti dalle analisi più lunghe della situazione in evoluzione per aiutare a frenare l'affaticamento dei lettori.

· Piattaforme di social media: poiché le piattaforme di social media continuano a minare il primato dei media tradizionali, questa è un'opportunità per gli editori di social media e tradizionali di lavorare insieme per garantire che notizie false e voci lascino il posto a informazioni credibili e verificate.

· Formati di contenuto: mentre le organizzazioni dei media cercano di affrontare le sfide legate al coinvolgimento del pubblico esplorando diversi formati accessibili, ad esempio i podcast sembrano destinati a rimanere un formato popolare. Ciò rappresenta un'opportunità per le organizzazioni dei media di sfruttare diversi formati per garantire che tutte le fasce di età siano informate.

· Tecnologia: l'emergere dell'intelligenza artificiale e le implicazioni sulla privacy e la democrazia domineranno l'agenda politica nei prossimi anni con l'UE destinata a pubblicare proposte nel 2020. Nel frattempo, questa emergenza senza precedenti offre l'opportunità di esplorare come sfruttare i suoi potenziale e garantire ai lettori l'accesso a nuovi aggiornamenti ufficiali sulla salute pubblica.

Solo il tempo rivelerà l'impatto complessivo di COVID-19 e inevitabilmente ci saranno molte lezioni da imparare. Poiché la situazione si evolve e rimane incerta, è chiaro che è necessaria una risposta coordinata a livello di comunità. La risposta alla crisi deve inoltre estendersi alla comunicazione efficace con il pubblico per garantire che tutte le fasce d'età comprendano la gravità della situazione e prestino attenzione alla consulenza ufficiale.