COVID-19 in un universo parallelo

L'attuale nuova pandemia di coronavirus non è una crisi esistenziale - a differenza del riscaldamento globale - ma è un'opportunità unica per rivalutare i nostri presupposti più elementari sulla civiltà moderna.

Ho trascorso buona parte delle ultime dozzine di anni cercando di trovare una valida alternativa al modo in cui opera la società umana contemporanea. Non sono né un economista né uno scienziato politico, ma per la maggior parte della mia vita mi è stato chiaro che il capitalismo e la democrazia sono, nella migliore delle ipotesi, soluzioni imperfette alla sfida della coesistenza su scala globale. Nel peggiore dei casi - come questo o questo o questo o quello - sono inclini a esacerbare piuttosto che alleviare le crisi.

È un esercizio prezioso immaginare come questa pandemia possa svolgersi in circostanze diverse. Diciamo che esiste un universo parallelo, con una Terra alternativa, in cui i sistemi economici e politici sono intenzionalmente ottimizzati per offrire il massimo beneficio al maggior numero di persone, pur facendo il minor danno possibile. Chiamo questo paradigma Optimalismo.

Se questo sembra utopico, questo è il punto! L'ottimismo è un modello teorico della società umana, progettato specificamente per affrontare tutto ciò che non va nel modello che abbiamo.

È un po 'una semplificazione eccessiva, ma per comodità, chiamiamo il nostro attuale paradigma (che comprende sia la democrazia che il capitalismo) individualismo. L'individualismo è ottimizzato per i risultati individuali piuttosto che per quelli universali e coinvolge le decisioni prese attraverso le variazioni del concorso vincitore-prendi-tutto. Poiché gli umani sono naturalmente avidi e spaventati, la promessa di essere forse un vincitore e la minaccia di essere forse un perdente sono state una coppia efficace di forze motivazionali per diversi secoli.

Ed è vero che in quel periodo, quasi ogni misura, la vita di tutti (anche i perdenti) è migliorata. Ma potremmo fare molto meglio. È del tutto possibile nutrire, ospitare, vestire, educare e fornire assistenza sanitaria a tutti nel mondo, utilizzando meno risorse limitate della Terra e producendo meno emissioni e inquinamento di quanto facciamo attualmente.

Il problema più grande con l'individualismo è che si basa su un insieme di regole obsolete e non ha la flessibilità di adattarsi a un mondo che sta cambiando più velocemente di quanto chiunque abbia mai immaginato. E criticamente, questo paradigma non è adatto a situazioni come la pandemia e il cambiamento climatico, dove le conseguenze della perdita sono catastrofiche per tutta l'umanità, anche per i vincitori.

Nell'ottimismo, il processo decisionale è guidato interamente dalla scienza, anziché dall'ideologia o dai capricci del "mercato".

Invece del potere politico che si alterna tra gruppi di "conservatori" e "liberali" (che sono essi stessi osservati in varia misura dalle persone e dalle società più ricche), il potere politico è decentralizzato e distribuito tra l'intera popolazione. Spiegherò cosa significa in pratica in un post successivo.

Quindi cosa succede quando gli umani della Terra Optimalista si confrontano con una pandemia, come il nostro COVID-19?

Probabilmente, sotto l'ottimismo, non ci sarebbe in primo luogo la trasmissione di coronavirus dagli animali selvatici agli umani, perché nessuno sarebbe abbastanza affamato da ricorrere a mangiare carne discutibile da un mercato umido e perché esisterebbero dei confini per separare gli habitat umani e animali. Ma quello scenario non ci insegnerebbe molto, quindi immaginiamo che anche sulla Terra Optimalista, ogni pochi anni un virus faccia il salto dall'infezione degli animali selvatici agli umani.

Potresti pensare che sia inevitabile che un tale virus si diffonda nella comunità locale per almeno alcuni giorni fino a quando uno dei sintomi delle vittime diventa abbastanza grave da inviarlo a un medico. Ma anche questa ipotesi è contaminata dal pensiero individualista.

In una società optimalista, l'assistenza sanitaria è considerata essenziale come le strade nel nostro mondo: un servizio di cui alcune persone hanno bisogno in ogni momento, che tutti hanno bisogno a volte e nessuno si chiede mai se saranno in grado di permetterselo quando ne hanno bisogno , perché è lì per impostazione predefinita.

Il sistema medico optimalista si basa sulla prevenzione (piuttosto che sul trattamento) delle malattie, perché è stato dimostrato che produce migliori risultati sulla salute per tutta la società (invece di produrre maggiori profitti per alcune aziende).

Quindi, su Optimalist Earth, ogni casa ha uno scanner di salute che verifica quotidianamente i parametri vitali di ogni membro della famiglia. Poiché è una routine quotidiana, questo scanner conosce la variabilità individuale di ogni persona e rileva immediatamente qualsiasi deviazione insolita, per innescare una visita medica più approfondita. Non appena si presenta un gruppo di anomalie simili, entra in gioco un protocollo di contenimento. Le persone identificate come affette dalla malattia contagiosa vengono messe in isolamento, così come chiunque siano state in contatto, fino a quando l'infezione non viene contenuta ed eliminata. Semplice.

Ma questo semplice processo di isolamento degli infetti è incredibilmente difficile sotto l'individualismo. Sulla nostra Terra, l'ipotesi generale è che gli adulti non mangino o abbiano un tetto sopra la testa a meno che non abbiano lavorato per guadagnare quelle cose. Anche la maggior parte delle persone con un ragionevole congedo per malattia non è in grado di sopravvivere settimane senza lavorare. Tutti insieme, questo scoraggia l'isolamento volontario e rende le persone particolarmente resistenti alla quarantena obbligatoria.

Sulla Terra Optimalista credono che tutti dovrebbero essere nutriti, riparati e mantenuti in salute, qualunque cosa accada. Ma non si fermano a questo. Nel caso di un'epidemia, le persone vengono pagate per andare in quarantena, perché stanno facendo un servizio pubblico.

Ancora una volta, è stato troppo facile, quindi aumentiamo il livello di difficoltà. Diremo che il nuovo virus è così nuovo che sfugge al rilevamento da parte di apparecchiature di analisi domestiche e quindi ha avuto la possibilità di diffondersi per alcune settimane prima che le prime vittime acute ricevano un intervento medico. Centinaia o addirittura migliaia sono infetti e la malattia si sta diffondendo a livello globale quando viene identificata. Non è stato ancora sviluppato un test, tanto meno un trattamento o un vaccino.

Innanzitutto, è importante notare che esiste una differenza significativa nel modo in cui una potenziale pandemia viene comunicata tra queste due terre alternative. Sulla nostra Terra individualista, alle persone vengono raccontate cose contrastanti da una varietà di fonti di cui non si fidano completamente, incluso il fatto che dovrebbero considerare di sottoporsi a restrizioni che avranno un impatto negativo sul loro sostentamento e stile di vita. Gli viene detto che dovrebbero farlo anche se il rischio per loro personalmente è molto basso. La cultura della sfiducia e del diritto consente ai pregiudizi delle persone di prevalere sui fatti e scelgono di non credere a cose che non gli piacciono.

Sulla Terra Optimalista, la messaggistica è coerente e fattuale, perché la conoscenza è giustamente sancita come la merce più preziosa.

La libertà di parola è importante, ma le bugie non sono protette; è evidente che le "notizie false" sono illegali e, come tali, sono punite. Le persone della Terra Optimalista si fidano delle fonti di notizie perché non sono corrotte da ordini del giorno individuali, corporativi o nazionalisti. Al contrario, tutti ricevono le informazioni più aggiornate disponibili, in completa trasparenza. Quando i medici raccomandano il distanziamento sociale come mezzo per rallentare la diffusione di una malattia, la maggior parte delle persone ascolta. E ancora, poiché nessuno è in pericolo di sostentamento, le persone non esitano a stare a casa quando si ammalano.

Nel frattempo l'analisi scientifica dei coronavirus sulla Terra Optimalista è uno sforzo globale, collaborativo e uno che continua a pieno ritmo tra le pandemie, piuttosto che essere reattivo. Lo stesso vale per la ricerca di vaccini e trattamenti. I laboratori di tutto il pianeta condividono i risultati tra loro, perché sanno che raggiungeranno l'obiettivo più rapidamente unendo le risorse e non duplicando gli sforzi.

Con una combinazione di assistenza sanitaria preventiva universale, retribuzione per malattia garantita e mezzi di comunicazione affidabili, qualsiasi epidemia virale viene rapidamente contenuta prima di diventare una pandemia. In questo modo, si guadagna tempo per la comunità scientifica per sviluppare e distribuire trattamenti e vaccini.

Mi rendo conto che mentre tutto ciò che ho descritto sopra è tecnicamente fattibile, probabilmente sembra fantasioso per molti di voi. Potresti avere domande del tipo "ma come possiamo pagarlo?" o "cosa ti fa pensare che le persone al potere oggi permetteranno il cambiamento?" Scriverò molto di più sull'Ottimalismo nelle prossime settimane e mesi, che ti incoraggio a seguire qui su Medium e via From the Trees to the Stars. Per favore condividi i tuoi pensieri e se tu o qualcuno che conosci ha idee o capacità per contribuire, per favore contattaci.

Perché, poiché il cratere dei mercati azionari e i governi sopraffatti ricorrono a interventi sempre più disperati, senza fine in vista, perché non dovremmo prendere questo momento per considerare se vogliamo davvero che tutto torni alla normalità.

Voglio dire, immagina solo cosa potrebbe fare un sistema decisionale basato sulla scienza per la crisi climatica ...